L’Archive du mardi #18: un récit autobiographique unique

 

 

Jusqu’à ce jour, nous ne connaissions pas de textes autobiographiques relatifs à Jean-Baptiste d’Anville. Le géographe mentionne volontiers sa précocité dans sa correspondance ; il dévoile quelques détails de sa vie scolaire et de sa relation avec son frère dans l’éloge posthume qu’il consacre à Gravelot[1] ; il se plaint des difficultés à trouver un successeur dans ses Considérations générales[2].

Mais dans l’ensemble, la principale source biographique sur d’Anville restait jusqu’à présent indirecte, puisqu’il s’agissait de son éloge posthume par Bon-Joseph Dacier.

Le géographe paraît pourtant avoir publié un texte biographique dont nous avons découvert l’existence dans le « Fonds d’Anville », conservé dans les archives départementales de l’Orne (SHAO 252J224). L’exemplaire est une première épreuve, déchirée en deux. Pour l’heure, nous ignorons dans quelle sorte d’ouvrage ce mémoire était destiné à paraître.

L’opus est intitulé Mémoire de M. d’Anville dans lequel, indépendamment de quelques articles qui sont personnels, il traite de plusieurs points très-intéressans pour le fond de la géographie, s. l., vers 1780, p. 1-16.

Sans doute rédigé dans les toutes dernières années de sa vie, il contient de nombreuses informations inédites.

Pour le lire, voir ici.

Il se rapproche d’un autre document, manuscrit cette fois, également conservé aux Archives départementales de l’Orne et intitulé Lettre de M. d’Anville à M. Barbié. Voir ici

 

Note : l’ouvrage a été ajouté à la liste des mémoires publiés par d’Anville

 


[1] Jean-Baptiste d’Anville, “Eloge de M. Gravelot”, Le Nécrologe des hommes célèbres de France par une société des gens de lettres, Paris, Desprez, 1774, p. 131-145.

[2] Jean-Baptiste d’Anville, Considérations générales sur l’étude et les connoissances que demandent la composition des ouvrages géographiques, Paris, Lambert, 1777, 116 p

L’archive du mardi 17#: Trois documents inédits relatifs aux cartes de la « Description de la Chine » et signés d’Anville

 

Le 15 avril 1728, d’Anville est chargé par Jean-Baptiste Du Halde (1674-1743) de dresser les cartes de la Description géographique, historique, chronologique, politique et physique de l’Empire de la Chine et de la Tartarie. Si, de son propre aveu, les cartes des villes et des provinces ne sont rien d’autre que des copies de cartes chinoises dont le style est occidentalisé, un véritable travail de cartographie de compilation est en revanche réalisé pour les cartes générales.

D’Anville estime généralement nécessaire d’accompagner ses productions de dissertations qui justifient la pertinence des modifications qu’il introduit dans le tracé des cartes et leur donne ainsi pleine autorité.

Mais dans la mesure où il travaille pour un projet éditorial qui possède déjà sa pleine cohérence, d’Anville ne peut y intégrer un mémoire justificatif. Toutefois, bien qu’il n’ait pu les faire imprimer, rédige au moins trois documents relatifs à son travail cartographique sur la Chine :

 – une « Discussion de quelques circonstances géographiques de la carte générale de la Tartarie chinoise, dressée par le Sr d’Anville, et comprise dans la Description de la Chine de R. P. Du Halde » Numérisé ici

– une note sur la « toise chinoise »

– une « Réponse à la critique du P. de Mailla » (relative aux cartes de la Chine) Numérisé ici

Ces documents proviennent des archives départementales de l’Orne, (SHAO 252J224)