L’archive du mardi 17#: Trois documents inédits relatifs aux cartes de la « Description de la Chine » et signés d’Anville

 

Le 15 avril 1728, d’Anville est chargé par Jean-Baptiste Du Halde (1674-1743) de dresser les cartes de la Description géographique, historique, chronologique, politique et physique de l’Empire de la Chine et de la Tartarie. Si, de son propre aveu, les cartes des villes et des provinces ne sont rien d’autre que des copies de cartes chinoises dont le style est occidentalisé, un véritable travail de cartographie de compilation est en revanche réalisé pour les cartes générales.

D’Anville estime généralement nécessaire d’accompagner ses productions de dissertations qui justifient la pertinence des modifications qu’il introduit dans le tracé des cartes et leur donne ainsi pleine autorité.

Mais dans la mesure où il travaille pour un projet éditorial qui possède déjà sa pleine cohérence, d’Anville ne peut y intégrer un mémoire justificatif. Toutefois, bien qu’il n’ait pu les faire imprimer, rédige au moins trois documents relatifs à son travail cartographique sur la Chine :

 – une « Discussion de quelques circonstances géographiques de la carte générale de la Tartarie chinoise, dressée par le Sr d’Anville, et comprise dans la Description de la Chine de R. P. Du Halde » Numérisé ici

– une note sur la « toise chinoise »

– une « Réponse à la critique du P. de Mailla » (relative aux cartes de la Chine) Numérisé ici

Ces documents proviennent des archives départementales de l’Orne, (SHAO 252J224)