L’Archive du mardi 21#: un « plan d’affaire prévisionnel » et une étude de marché de la carte au XVIIIe siècle

Le Mémoire sur un projet de géographie de la main de Jean-Baptiste d’Anville constitue sans conteste une archive précieuse pour l’histoire de la cartographie (et de l’édition des cartes) dont il existe peu d’exemples[1].

Par ce mémoire, d’Anville espère convaincre un imprimeur-éditeur d’entamer l’édition au long-cours d’un atlas en feuilles constitué de 16 cartes. Conscient du caractère essentiellement commercial de la profession, il met de côté les arguments scientifiques favorables à cette publication pour en souligner les aspects lucratifs.

Pour gagner l’adhésion de l’éditeur-imprimeur, d’Anville va présenter son travail comme pur objet de profit dans un mémoire qui correspond assez à ce qu’on appellerait aujourd’hui une étude de marché et à un « plan d’affaire ». Le premier aspect intéresse l’historien curieux de la réception des cartes, le second, le spécialiste de leur économie.

On y apprend dans le détail combien coûte une planche de cuivre, sa gravure, l’encre, le prix du papier selon sa qualité, mais aussi combien de feuilles peut-on tirer avec une planche. D’Anville ne promet rien de moins qu’un profit de 114 000 livres, une somme considérable pour l’époque (l’équivalent de l’achat d’un hôtel particulier parisien au début du XVIIIe siècle).

Quant aux acheteurs, ils semblent nombreux, puisque les cartes des prédécesseurs de d’Anville sont épuisés, et renouvelables, puisque la carte est un produit alors périssable.

Le cartographe qui fait commerce de son art serait donc un homme qui s’enrichit.

Mais sans doute, ce document est-il à interpréter avec précaution. Il va de soi qu’un « plan d’affaire » vise toujours à présenter un projet sous l’angle le plus avantageux. Car le mémoire de d’Anville ne parait pas avoir convaincu un professionnel. La liste de cartes qu’il se propose de réaliser correspond assez bien à la liste des cartes qui sont vendues à la fin de sa vie, sous le titre « Cartes géographiques de M. d’Anville[2] ». Or ces cartes ont été pour la plupart gravées grâce au patronage généreux du duc d’Orléans, s’élevant à 22 000 L. Le coût élevé de la gravure et donc des dons du duc ont nourri la renommée du savant : la rumeur les évaluait à des montants extraordinaires[3]

REM : d’autres documents relatifs au commerce de la carte sont aussi consultables sur le site.

– Les documents classés sous la rubrique « contrat »

– Un certain nombre de documents issus des archives départementales de l’Orne, Fonds de la Société historique et archéologique de l’Orne, coté 252J224.

*« Estimation des livres provenant de la bibliothèque de feu M. Danville, faite par Nyon le Jeune, libraire, quai des 4 nations, parroisse (sic) St Sulpice, ce 7 mars 1782 ». Voir ici

* « Ouvrage à imprimer incessamment, in 4°, format et caractere des volumes des Académies » (Titre sur le document). Voir ici

* « Demande de correction pour l’ouvrage intitulé l’Euphrate ». Voir ici

– Lettre de d’Anville à Mestre (après 1772), dans la rubrique « correspondance » : mentionne le coût de la correction d’une carte. Voir ici

– A l’intendant général des finances, dans la rubrique « correspondance » : lettre relative à la publication de l’ensemble des mémoires de d’Anville paru à l’académie des Belles-lettres (alors épuisés) et à la publication de l’Antiquité géographique de l’Inde (qui paraît finalement en 1775). Voir ici

– Annonce du journal de Paris. 14 août 1782, « Avis concernant les cartes géogr. et autres ouvrages de feu M. d’Anville », Coll. de 10 000 à 12 000 cartes dont plus de 500 ms. « Le Sr Demanne, qui les débitoit depuis 15 ans aux Galeries du Louvre chez M. d’Anville et sous ses yeux, continuera à les débiter comme à l’ordinaire et au même prix » (dem. rue de l’Ortie face aux Galeries). Détail des cartes : 11 cartes de géogr. Ancienne, 16 cartes de géogr. moderne, 10 ouvrages et mémoires (pas d’Atlas au sens strict)(rem : avis identique à ceux répertoriés dans « contrats »). Archives nationales AN, Marc C/7/6 dossier d’Anville. Non numérisé


[1] Le document est conservé dans les archives départementales de l’Orne, Fonds de la Société historique et archéologique de l’Orne, coté 252J224.

[2] Voir « J.-B. d’Anville as Armchair Mapmaker: The Impact of Production Contexts on His Work », Imago Mundi 63:1 2011, p. 100-105. Les reproductions du document sont également disponibles ici, sous le nom de « liste de prix ».

[3] Jean-Baptiste d’Anville, Mémoire de M. d’Anville dans lequel, indépendamment de quelques articles qui sont personnels, il traite de plusieurs points très-intéressans pour le fond de la géographie, s. l., vers 1780, p. 8-9. Voir ici